Life in Texas

ヒューストン de 駐妻生活
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パパの誕生日。
パパの誕生日。

お友達おススメのケーキ屋さんで、マンゴケーキを買いました。おいしかったぁ〜。

「Jungle Cafe」
http://www.chinatownconnection.com/jungle_cafe.htm
x'masパーティー
X'masケーキ

ご近所さん達を、我が家に招いてのクリスマスパーティー。総勢23人!

出会いのきっかけはmixi。mixiは偉大です。

Holiday Season突入
クリスマスデコ


少しずつ、クリスマスの飾り付けをば。


憧れだった暖炉と、Stocking。


後はツリーを飾って・・・。オーナメント選びも楽しみ。
ただいまー
ヒューストン戻ってきました。日本満喫しましたよー。

・・・書きたいことは山ほどあって、どうしようってぐらいですが。一番良かったのは、娘2人が風邪もひかずに全スケジュールを無事にこなせたってことです。

・・・私は最初の半分ぐらい風邪ぎみだったですけど(^^;)。なんか気持ちが緩んだんですね、きっと。


あれだけ心配していた飛行機も、暴れん坊の長女がこれはもう大人しく、お菓子も余るし、用意したおもちゃやDVDもたいして使わず、かーなーりー想定外。

とにかく、楽しかったです。丸2年ぶりの日本。

でも、少し切なかったことがあります。


毎日のように、私の親戚や、友達(子供含)に会いました。もちろん一日しか再会できない人たちばかり。そこで、長女的にその出会いと別れを繰りかえすなかで、一つ理解できたことがあります。


ここには、たくさんの自分に近しい人たちがいて、

たくさんのお友達もいて、とっても仲良しで楽しくて。

でも、自分はどうやら遠いところに住んでいて、

飛行機にいっぱい乗らないと行けないようなところで、

だから、バイバイしなくちゃならない。とっても悲しい。

けど、レニーくんが待ってるから、パパママ妹一緒だから、

今のお家に帰らないといけないんだ、と。


親戚達が見送ってくれた成田で大泣きしたものの、
運命を悟ったようにスタスタと歩き出した長女。

その後姿に、成長を感じると共に、子供の強さも感じたのですが。

離陸して5時間ほどたった中だるみの時間。大人しく寝てると思ってた娘を良く見ると肩がヒクヒク。

1人でシクシクと泣いていました。「どうしたの?!」と聞くと、「じじ、ばば・・・」などとみんなの名前をつぶやいていました。


周囲がビビるほど大声で泣くことしかなかった長女が、初めてシクシクと静かに泣くので、こちらまで切なくなりました。

きっと自分なりの解釈で運命を悟り、それを乗り越えようとしたんですね。


自分の住む環境について、子の選択の余地もない時期ですが、長女もりっぱな「一人の人間」なんだなぁと改めて感じました。

アイク・その後
停電経験期間丸5日間、6日目の朝に、はじめ不安定ながらも、次第に通電しました。


停電している時の早寝早起きの生活に「いままでの生活を改めよう」と心に誓いつつも、電気がつくと「今晩は何しよう、あれしよう」と結局また夜更かししてみたり・・・。

ルクで炊いたご飯にえらく感動していたのにも関わらず、「この炊飯器もなかなかいい仕事するね」などといいながら結局またいつもどおり。


ま、こういう時代に生まれたんだもの。原始生活は維持することは出来ません(^^;)。





いまだに停電している地域がありながらも、ここHoustonはいつもの風景を取り戻しつつあります。


風で折れた木や木の枝も回収され、今は耐え抜いた木が、いつも以上に堂々と、凛と、秋の空に向かって伸びているように見えます。



しかし、上陸時カテゴリー1でこの被害だったのだから、カテゴリー3で上陸したカトリーナが及ぼした被害は本当に想像を絶するものだったと思います。


ゴーストタウンのごとく、復旧もされないまま朽ちた家が残るニューオリンズを見ただけに、なんだか人事ではなく、無事にまた生活を始められる自分達が幸運で、感謝すべきことなんだと思っています。



ところで!前回のブログで紹介したGreenBagその後ですが・・・


バナナ比較


左が袋に入れたもの、右がそうでないものです(購入後一週間経過)。




だ、ダメじゃん!!!



よく見ると左の方が少し青い部分が残っていますが、パッケージの写真のようなフレッシュさはありません。。。これはジャロに電話だな。


皮は同じように薄くなってたし、身のやわらかさ具合も同じです。。。ガッカリ。


でもせっかく買ったので使っていますが、プチトマトやイチゴはちょっと効果があるかも?!ま、入れないよりはいいって感じです。



コレは来月一時帰国する「お土産の候補」からは外れたな。。。





アイク・停電生活
5日間の避難生活の後、家についてまずびっくりしたこと。



・・・・停電している!!



おかげで冷蔵庫のものはすべてOUT。ヤバイ悪臭はなってました。

一番ショックだったのが、あーちゃんの離乳食用に、下ごしらえして裏ごし、冷凍していた野菜たち。。。さようなら。


なんとか氷をGETできたので、クーラーボックスと冷凍室を利用して冷蔵庫代わりに。


食材もだいぶ無駄にして=お金損しちゃったけど、電気代浮いたからいっか、と我ながら前向き。



不幸中の幸いとしては、ずいぶんと涼しくなったこと。ハリケーンアイクは秋を運んでくれました。

エアコンやファンを使えないから、暑かったら、まじ大変。特にアトピ子長女には汗がNGなので。風がとっても気持ちーです。


基本的に「どんな状況でも楽しんじゃえ」的なお気楽ポジティブ人間。

こんな状況でも収穫ありました。はじめてルクでごはん炊いてみたけど・・まじうまー!で感動。コーヒーもゆっくり手動でドリップするとやっぱ味違うし。

キャンドルと懐中電灯だけの生活もなかなかオツで、ライトを顎にあててオバケのまねしたり(基本)、壁にライトあてて影絵したり家族で盛り上がってます。


・・・でもやることも尽きて、10時には寝てますよ(健康的)。



家から近い旦那のオフィスには電気が来てるので、携帯充電したり、ネットしたりしに数時間遊びに来てます。すぐとなりがスーパーなので、氷買ったり。

学校も今週いっぱいお休み。長女にはビデオも見せれずあやすの大変と思いきや、この状況を私以上に楽しんでいるねぇねは、いつもより本読んだり、お絵かきしたりして意外とご機嫌にしています。


そうそう、とうとうこれ買っちゃいました。


魔法のビニール


Green Bags(音注意)


通販TVでみて「こ、これすげーーー!!!」と思っていた代物。

ずっと迷ってたけど、冷蔵庫使えない今こそ!と思い、買ってみました(スーパーにて購入)。

効果はいかに・・・?!のちほどレポします。


アイク・ハリケーン
Houstonに直撃した、ハリケーン・アイク。

おかげで、人生初!(快適)避難生活をしました(^^;)。



我が家の方へ上陸したのは、9/12〜13ですが、前日の11日に会社から「Austinに早く非難しなさい」と言われ、夕方には家を出ました。

とりあえず、浸水したときの為に、荷物を2階に運んだりはしましたが、基本的にはそのまんま。


いつもは2時間半で着くのに、結局渋滞で4時間以上かかり・・・(疲)。


いやしかし、みんなトラックの荷台に水や食料や犬や、人間まで!とにかく何もかも詰め込んでノロノロと移動する姿はいつぞやに見た、映画そのものの光景でした。


会社からはホテル取れ、と言われたのですが、なにせAustin出身の我が家。



お友達も心配してくれて、「うちに泊まりな〜」という連絡を頂き、夫婦2人のラブラブハウスに、大人2人子2人犬1匹と、大勢でお邪魔しにいきました。ほんと、すいませんって感じ(^^;)。



ちょうど週末はさんでたんで、みんなでサンマルコスのOUTLET行って買い物したり、焼肉パーティーしたりして、こちら的にはかーなーり楽しい避難生活(?)を送らせていただきました(感謝感謝)。 夫婦共々マブダチってのはいいですな。



月曜の夜には帰ろうとしていたのだけど、会社から「Houstonに夜間外出禁止令が出てるから、ホテルとって明日帰んなさいー」と連絡。結局火曜日の午後家に帰りました。



火曜の朝も「まだAustinに留まっていい」的な連絡が来たんだけど、いー加減、家のことも心配だし。とりあえずAustinで食料や水をしこたま買い込んで帰りました。


「なぁんだ全然普通ジャン」って感じの景色から家に近づくにつれて、信号も点滅しなくなり、木が折れまくってたり、フェンスが壊れまくってたり・・・と爪あと残りまくりな景色に変化。


とりあえず、我が家は屋根が飛んだり、浸水とかはなかったです。

庭の景色


一番心配していた、庭のフェンスは無事でした。でも木が折れて倒れ掛かってた。


玄関の散らかり具合


玄関も小枝や葉がいっぱい散らばってました。しばらくはお掃除の日々です。



隣のうちのアンテナ


隣のうちのアンテナはこの有様。お隣はまだ帰ってきていないようだけど。。。


水とガスは通っていますが・・・いまだに停電中。


でも私的には水が出ればそれでオッケ。やっぱトイレが一番大事です。お湯が出るから風呂も入れるし、ライターさえあればガスレンジも使えるし。上等上等。


しばらくはこのプチ原始生活を楽しみますよー。


・・・とはいえ、早く復旧していただきたい(願)。


(このブログは電気が来ている旦那のオフィスから書いています。)

お買い物処開拓
引越しの片付けばかりじゃつまらない。大体私に一日中家にいろ、ってのが無理。



長女が学校に行っている間、次女を連れて、近所をドライブしています。

いちおう地図で確認してから行くものの、かなり行き当たりばったり。でも、その方がいいお店見つけたりするんですよ。


そのおかげで我が家の近くに素敵な生地屋さんを発見!Ausitnにもあったキルト屋さんのような品揃え。これはうれしい!教室もあるようなので、それはいずれ時間が出来たときにでも。



我が家のすぐ近くにはWillowbrookMallというショッピングモールがあります。

http://www.shopwillowbrookmall.com/



ここ、私的にとってもお気に入り。子供の遊び場もあるし、お店も充実。客層もいい感じですよ。ちかじか「crazy8」がOPENするみたい♪いつも「見てるだけ〜」ですが、長女をお迎えする前の、いい気分転換&お楽しみ場になっています。


日本人がたくさん住んでいる方のエリアまで足を伸ばせば、同じようなショッピングモールで、これまたお気に入りのMemorialCityMallがあります。

http://www.shopmemorialcity.com/


ここは前任者が住んでいたころから何度か行って、その広さと充実振りに満足してました。高速(有料)乗らないでも簡単に行ける行き方覚えたので、ここも1人でいけるかもー。




で。日本人必見!日本食材GETできる新しいお店を発見しました!

Hマート


H-Mart
http://www.hmart.com/


日本食屋さんにいったら、そこのウエイトレスのおばちゃんが教えてくれました。5月にOPENしたばかりだそう。韓国のマーケットですが、日本人もきっと満足するはず。


なにが魅力的って・・・

パン屋さん



パン屋さんがあるのです!日本で食べるような菓子パンが豊富。アンパンマン大好きな長女も、ここで人生初あんぱんを食べました(笑)。他のパンも甘さ控えめでおいしい♪とっても日本っぽい空間です。



野菜コーナー


野菜コーナーも明るくて広く、お肉コーナーには、薄切り肉も!しゃぶしゃぶほどの薄さではありませんが、焼肉にはちょうどよい1〜2mmほどの薄さです。

鮮魚コーナーもたくさんの魚が新鮮そうでした。日本の食材もほどよくおかれてあり、物によっては日本食材屋「大道」よりも安いみたい。


フードコートで石焼ビビンバとか食べながら、だらだら買い物出来るのも良し!


Houstonにおいでの際にはぜひ(笑)!ご案内しますよ。

引越し完了
無事に引越しを終え、ホッとしています。


片付けで忙しいときに、ブログの更新するってのは・・・




現実逃避と思っていただいて(可)。



ま。パワフル3歳児&抱き癖べビちゃん抱えては、思うようになんてはかどりませんな。




引越し中、一番いい子にしてたのは・・・・




レニです。さすが我が息子!



レニーを探せ!part2


レニーを探せpart2です(笑)。引越し中、ずーっとこのバッグから出てこないで吠えもせずいい子にしていました。たまに引越しのお兄さん達にヴー言ってたけど(^^;)



引越し中



「仮の住まいなんだから」と荷物は増やさないようにしていましたが、それなりにありましたね。約2年過ごした家と別れを惜しむ間もないほどセッセと運ばれていく荷物。


うまそう・・・


お兄さん達に抱きつき、ダンボールによじ登る長女は、とうとうFragileのシールを貼られてしまいました(^^;)。これって本来は食器など、割れ物に貼られるもの。「取り扱い注意」。ある意味。


とりあえず、食べさせて大人しくさせとく。レニ、それを狙う、の巻。


寝返り成功


4ヶ月になってから寝返りが出来るようになった次女。最近はそれが得意になり、1人でコロコロしています。

引越し前に受けた4ヶ月検診では健康優良児の太鼓判。乳児曲線ど真ん中つっぱしってました。長女はつねにはみ出そうなぐらいBIGだったんですけどね。同じ素材で、同じ身体から生まれてるのに、違うもんですなー。



新居に移動してからは・・・ここでも男と女の違いが。


インターネットなどのセットアップや組立作業をしたいパパと、少しでもダンボールを崩して片付けて、育児もせねばならん私とで、その優先順位の違いにイライラ・・・。「そんなことよりもさ〜!!!」と何度叫んだことかっ。


でも、早速Austinからお友達夫婦が遊びに来てくれたりして、和みました。近辺のお買い物どころもチェックできたし。どうもありがとね。


今週末の連休でなんとかがんばろっと。
思い出たくさん
気がついたら、Austin生活も、あと一週間になってしまいました。

引越しが決まってから、お友達たちにたくさんのお誘いを頂き、また、Houstonに引っ越すと遠くなるお出かけスポットなどなどに出向いていたため、とっても楽しい日々を過ごすことが出来ました。


本来6月から、長女がきっと気に入ってくれると思っていた学校に通わせるつもりだったのに、それをキャンセルし、久々にずっと一緒にいる生活をしています。


預けるのが当たり前、の毎日でしたが、今まで見たことのない表情や態度などを見ることができ、「この成長を見逃したくないな」「ママである私が教えなきゃいけないこと、一緒にしなきゃならないことがまだまだたくさんある」ということに気づいて、とってもいい機会だったと思います。

そんな思いで、7月から通うHoustonでの学校(church系・9時〜3時)も、しばらくは週4にして、3日間は思いっきり楽しく過ごそうと思います。



お出かけするたびにブログにUPしたいな〜と思える充実した日々だったのですが、なかなか出来ず(^^;)。その一部を紹介しまふ(詳しくは続きをどうぞ)。


他にもお友達のお家でおいしいお茶やスイーツを頂いたり、外食したり。ぶっちゃけトーク満載、愚痴・暴露満載で、ほんとにめっちゃ楽しかった。別れるのがすごく寂しい。。。



そして、次女のプレイグループは・・・本当に平和で癒される!!



長女ぐらいの歳になると、一緒に遊ばせるのはいろんな意味で正直ヒヤヒヤドキドキする部分もあるのですが、赤ちゃんは平和で、ひたすら可愛くて・・・忘れかけてたホンワカ感に浸れました。短い間だったけど、どうもありがとね。



さてと。少しづつ荷物整理するかの。

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